Jeg krydser fingre for Vega

ESA, det europæiske rumagentur, eller bare NASA med fransk bureaukrati, skal om kort tid opsende den første testflyvning af deres nye løfteraket, Vega. Raketten skal gøre det billigere at opsende mindre satellitter i bane om jorden end f.eks. Ariane 5 raketterne og det er jo godt. I den første opsendelse vil der blandt andet være et par satellitter der udfører nogle videnskabelige forsøg, herunder undersøgelser af aspekter af Einstein’s generelle relativitetsteori.

Med hensyn til ESA falder mine tanker dog automatisk på den første opsendelse af Ariane 5 og hvor små softwarefejl der skal til før det koster rigtig mange penge. En forholdsvis simpel fejl, der omhandlede en konvertering fra et 64-bit floating point til et 16-bit heltal (signed) betød at rakettens styresystem foretog nogle fejlagtige kursændringer og til sidst udløste selvdetonationen af sikkerhedshensyn. Fejlen havde været i systemet længe da det grundlæggende var det samme som i Ariane 4, men blev først udløst da det blev anvendt i Ariane 5 og udsat for de meget større accelerationer den kunne præstere.

Det kostede lidt over en milliard kroner.

This entry was posted in Development and tagged , , , . Bookmark the permalink.

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.